Muhamad Ikhlasul Amal, Ph.D sebagai Dewan Penasihat Nano Center Indonesia berkesempatan untuk memperkenalkan Nano Center Indonesia dan Nanoedu dalam program JAIMS Spring 2018 Global Leaders for Innovation and Knowledge yang dilaksanakan oleh Fujitsu Ltd.,Jepang.

Selama tiga setengah bulan melalui studi di empat negara, setiap peserta akan mengembangkan rencana unik mereka yang berkaitan dengan inovasi. Peserta memulai proyek dengan mempertimbangkan masalah sosial mana yang ingin mereka tangani dengan tujuan akhir untuk menciptakan dunia yang lebih baik. Sebagai puncak dari kiprahnya, para peserta akan menyelesaikan program dengan mempresentasikan rencana inovasi mereka.

Melalui Nanoedu, Muhamad Ikhlasul Amal, Ph.D mencoba memberikan pendekatan alternative untuk mendidik masyarakat dalam hal sains, teknologi, dan inovasi. Selain itu untuk meningkatkan kesadaran masyarakat akan pentingnya mengembangkan keterampilan seperti berpikir kritis, kreativitas, komunikasi, kolaborasi melalui pembelajaran Science, Technology, Engineering, and Mathematics (STEM).

Muhamad Ikhlasul Amal, Ph.D berkesempatan membagikan cerita dan pengalamannya selama mengikuti program ini melalui wawancara yang kami sadur dari website jaims.jp

Bagaimana sikap Anda setelah menyelesaikan program Pemimpin Global untuk Inovasi dan Pengetahuan ini?

Sebelum program, saya benar-benar tidak tahu cara mendefinisikan istilah “pemimpin”. Dalam pendidikan saya sebelumnya, saya tidak belajar tentang filosofi atau memikirkan tentang arti sebenarnya dari kepemimpinan. Di antara lembaga pemerintah di Indonesia, kepemimpinan hanyalah tentang bagaimana Anda mengelola pekerjaan dan koordinasi struktural. Ini juga bukan tentang menginspirasi orang lain atau mencoba memotivasi mereka. Saya tidak dapat membedakan antara hanya manajemen dan kepemimpinan sejati, tetapi sekarang saya tahu bahwa ini adalah dua hal yang berbeda. Tak perlu dikatakan lagi, saat mengikuti program ini saya memiliki pola pikir yang sangat terbatas.

Program ini mengajari saya mentalitas yang benar dari seorang pemimpin, bahwa kepemimpinan bukanlah tentang mendistribusikan pekerjaan, tetapi bagaimana Anda meningkatkan diri sendiri sambil mencoba menginspirasi dan memimpin orang lain. Kami diberi banyak contoh di dunia saat ini yang darinya kami dapat memperoleh inspirasi. Misalnya di Singapura, perdana menteri sebelumnya seperti Lee Kuan Yew menggambarkan bahwa mentalitas kepemimpinan mencakup keberanian untuk membuat keputusan yang tepat dan mendapatkan kepercayaan untuk memimpin orang lain. Anda harus menjalankan apa yang dikatakan, dan itu sangat sulit, terutama ketika Anda sendiri mungkin tidak memiliki kepercayaan diri yang cukup.

Anda ingin menjadi pemimpin seperti apa di masa depan?

Di masa depan saya berharap dapat menjadi pemimpin transformasional dengan kemampuan menginspirasi orang lain. Penting untuk memahami cara menggunakan berbagai jenis kepemimpinan dengan bijak pada waktu yang berbeda. Mungkin saya merasa nyaman dengan satu jenis kepemimpinan yang dominan, tetapi saya harus mencoba dan mengembangkan keterampilan untuk menangani berbagai jenis situasi. Tujuan dari kepemimpinan semacam ini bukan hanya untuk mengubah diri Anda sendiri tetapi juga untuk mengubah orang-orang di sekitar Anda.

Apa kesimpulan utama Anda dari program ini dan kontribusinya dalam kehidupan kerja Anda sehari-hari?

Hal utama yang selalu saya ingat adalah “konsep penciptaan pengetahuan”. Konsep ini didasarkan pada pemahaman bahwa kita harus meningkatkan diri setiap saat, dan menggunakan pengetahuan itu untuk melayani dan memimpin orang.

Mengambil ide penciptaan pengetahuan dan berbagi pengetahuan ke dalam hati, teman-teman dan saya mendirikan Nano Center yaitu startup yang bertindak sebagai katalisator untuk inovasi. Melalui hal ini saya berharap dapat menyebarkan ilmu dan pengalaman kepada para wirausahawan pemula di Indonesia.

Program ini juga membantu saya menghargai keberagaman, karena kami bertemu orang-orang dari berbagai latar belakang. Programnya sendiri bahkan berlangsung di berbagai negara selain Jepang termasuk AS, Thailand dan Singapura, sehingga merupakan pengalaman yang sangat berharga untuk mengembangkan lebih banyak open mind.

Terakhir, saya akan mengatakan bahwa program ini tidak hanya mengubah pola pikir saya tetapi juga sikap saya terhadap profesionalisme. Orang-orang di Jepang sangat disiplin dalam pekerjaan mereka dan saya menemukan bahwa ketekunan pada tugas seseorang sangatlah menginspirasi.

Bagaimana Anda menggambarkan program Pemimpin Global untuk Inovasi dan Pengetahuan dalam satu kata?

Luar biasa, ketika saya melihat silabus untuk pertama kalinya, saya perhatikan bahwa kami akan mempelajari aspek keuangan dan manajemen, di antara mata pelajaran lain yang sudah saya kenal. Awalnya, saya ragukan ada sesuatu yang benar-benar baru– ini adalah mata pelajaran yang dapat saya pelajari di tempat lain. Namun, kesadaran saya muncul melalui pengalaman bekerja dengan begitu banyak orang. Kami harus berlatih kerja tim dan kolaborasi, dan berusaha sekreatif mungkin. Akibatnya, kami semua mengembangkan ikatan yang kuat dengan teman sekelas kami.

Di samping itu juga, bagaimana kita harus membuka diri terhadap orang lain sebelum membuka pikiran untuk belajar. Kami belajar untuk menghormati dan menerima orang lain dan terbuka untuk bertukar ide. Kami harus mengembangkan kerendahan hati intelektual sebelum kami dapat memahami ide-ide program dan membiarkannya memengaruhi kami. Saya telah menghadiri lokakarya dan seminar lain sejak saat itu, tetapi hal tersebut tidak bisa dibandingkan dengan program ini.

Apa tujuan masa depan Anda?

Pekerjaan utama saya adalah di bidang akademis, dan saya berharap dapat meningkatkan posisi saya sebagai peneliti di masa depan. Fokus saya saat ini adalah mendapatkan posisi sebagai profesor, yang saya harapkan dapat dicapai dalam waktu dekat.

Jika kehidupan memberi saya kesempatan untuk unggul dalam karir saya, saya berharap saya dapat member manfaat kepada orang lain dan membuat dampak positif bagi mereka. Di Indonesia, hanya sedikit kisah sukses bagaimana akademisi atau ilmuwan dapat berkontribusi kepada masyarakat melalui penelitiannya. Sebagai sebuah negara, kami belum seinovatif itu, sebagian karena kelimpahan dan ketergantungan kami pada sumber daya alam. Menurut saya, kita belum pernah melihat inovasi sejati melalui teknologi dan sains seperti yang ada di Jepang, Korea, dan Singapura.

Pemimpinan seperti apa yang menurut Anda akan dibutuhkan di era pasca-virus corona?

Pandemi saat ini benar-benar menunjukkan kepada saya bahwa tipe pemimpin terbaik adalah selain dapat membimbing orang denan tenang, tetapi juga tegas dan tegas. Kita ambil contoh politisi misalnya, sering memikirkan posisi politik mereka sendiri dan akhirnya mencoba berkompromi antara apa yang diinginkan dan apa yang harus dilakukan.

Apakah Anda memiliki pesan kepada orang lain yang tertarik untuk mendaftar ke program ini?

Pesan saya kepada orang lain adalah, lakukan saja. Program ini sangat sulit untuk dideskripsikan secara ringkas, tetapi saya dapat mengatakan bahwa ini adalah pengalaman sekali seumur hidup dan pasti yang mengubah hidup pada saat itu. Anda tidak dapat memiliki pengalaman semacam ini di program lain. Ini sangat berbeda dan unik dalam hal orang yang akan Anda temui dan tempat yang Anda kunjungi, terlebih lagi kurikulum yang akan Anda pelajari. Melalui program ini menjadi pengalaman tersendiri bagi Muhamad Ikhlasul Amal, Ph.D  terutama dalam mengubah pola pikir mengenai konsep kepemimpinan, dimana ini bukan sekedar menginspirasi orang lain dan mencoba untuk memotivasi mereka tetapi juga bagaimana mengembangkan rasa hormat terhadap orang lain dan mendapatkan kepercayaan mereka yang bisa diterapkan dalam lingkungan pekerjaan.